没有牛肉:荷兰人如何创新植物蛋白

在越来越讲究以植物为主的未来,肉类替代品可能很快会成为常态,荷兰正走在这一领域的研制前沿

在最前沿的荷兰

对于食品制造商来说,很明显荷兰是探索未来食品,尤其是新兴植物蛋白领域之地。荷兰外商投资局的食品和农业专家马丁·拉默斯(Martijn Lammers)说,农业/食品公司可以在荷兰市场上测试其产品,因为这里可以很方便接触到荷兰和欧洲的消费者。

他说:“最后,是拿叉子的人做决定。”

为帮助消费者做出决定,荷兰正在争创植物蛋白方面的全球领先地位,使之成为希望开展植物业务的公司的明智选择。荷兰拥有众多在研发上投资的大公司、有利的政府政策以及热切向往肉类和奶制品植物替代品的繁荣社区。

荷兰与卡夫亨氏等知名企业一起引领食品安全研究与协作。其他如雀巢等大公司已在荷兰投资多年,持续的合作是成功伙伴关系的有力见证。

蛋白集群等组织将那些为未来植物世界贡献力量的企业联系到一起。这些组织汇集了供应链的各个层面,确保了利益相关者和原料供应商之间的高效合作。

拉默斯表示,荷兰既有研究能力,又有市场潜力,因此可以吸引希望进入植物世界的新公司。他说:“许多企业都从配送中心开始了解市场,看到潜力便开始扩大业务。此后他们利用荷兰的创新优势获得更大发展。”

创新研发

这里不止有优惠的市场准入条件。瓦赫宁根大学研究中心的重大创新计划展示了荷兰在植物蛋白研发方面的蓬勃发展。十多年来,农业食品加速器StartLife一直是食品创新者的家园,培养了300多家公司,正在整装待发迎接植物蛋白新趋势。OnePlanet研究中心则更进一程。该加速器正在培养采用数字和人工智能方法来促进粮食可持续性的企业。

FUMI Ingredients是瓦赫宁根大学的附属公司,它使用酵母蛋白代替鸡蛋蛋白,是替代品的又一个例子。从定义上讲,鸡蛋替代品并非植物,但它比家禽养殖更可持续,而且更经济实惠,是对于食品生产链所面临挑战的真正解决方案。

拉默斯将瓦赫宁根大学比作硅谷的绿色版,称之为世界上独一无二的植物蛋白研究生态系统。瓦赫宁根食品和生物技术研究计划是最重要的组织之一,其目标是在十年内提供更多样化的蛋白源。外国公司与瓦赫宁根大学合作并利用其最新进展成果可能永无止境。

瓦赫宁根大学研究中心的“生活蛋白”项目经理Stacy Pyett强调说,所有这些合作都致力于创造真正的影响力。她说:“我们与瓦赫宁根大学校园内外的生态系统正在进行的相互和生动的讨论是我们解决农业食品系统重大挑战的关键。大大小小的公司将我们的科学应用到实践令人倍受鼓舞,而这只有通过建立行业强大的伙伴关系才能实现。”

荷兰的植物蛋白公司

美国已经在这些产品上进行了大量投资,荷兰也已经加入,在欧盟处于领先地位。素食堡(Impossible Burger)的发明者Impossible Foods正在争取欧盟对其产品的批准,希望以荷兰为门户,打入欧洲市场。生产植物黄油和奶酪的Upfield也刚刚宣布在瓦格宁根大学的食品和科学中心投资5000万欧元,加入荷兰东部地区的农业/食品创新集群。

Beyond Meat最近在荷兰祖特尔乌德开设了一家联合生产工厂,扩大了当地生产能力。这家先进的工厂由赞德贝亨的世界最佳肉类公司(World’s Finest Meat)拥有和经营,将生产品牌旗舰产品Beyond Burger植物汉堡和Beyond Sausage植物香肠。Beyond Meat还收购了一家位于荷兰恩斯赫德的生产工厂,预计将于2020年底投产,并将与赞德贝亨的联合生产工厂合作。

Beyond Meat的创始人兼首席执行官Ethan Brown表示:“这次最新的产能投资反映出我们对服务全球市场的持续承诺。我们在恩斯赫德的新工厂不仅将使生产更接近消费者,成为对我们所服务市场和社区的投资典范,而且有望使我们能够利用当地供应链,改善我们的成本结构和运营的可持续性。我们很兴奋,因为我们又向前迈出了一步,为欧洲消费者带来了富含营养和有益环境的植物肉类产品。”

Vion是一家肉类供应商,正以其ME-AT计划向植物蛋白过渡。这些公司希望以荷兰为跳板,将产品销往每年消费超过80公斤肉类的欧洲。它们的产品是更可持续、更便宜的替代品。

拉默斯说,除了不断变化的市场之外,安全问题,特别是最近的疫情之后,正导致一些肉类生产商冒险进入植物蛋白领域。他说:“用植物材料制作食品和用肉类制作食品非常相似,所以可以轻松实现工厂的转型。”

联合利华等荷兰的其他大公司也提供植物产品,比如汉堡王的素食汉堡。荷兰正在吸引各种各样的满足植物蛋白质日益增长需求的创新项目。

Ojah在2009年推出的Plenti等诸如此类的公司都生产各种最可持续食物产品。其制造肉类替代品时所需的植物蛋白甚至比鱼肉和鸡肉还要少。2019年,该公司首次推出无肉排骨,展示了植物蛋白的多功能性。

持续供给世界食物

投资于植物未来不仅仅是一个短暂的趋势。最近的疫情凸显了现有肉类供应链的弱点。加上全球人口的增长,很明显看出有着对可靠高质量蛋白的需求。在越来越讲究以植物为主的未来,可持续性是关键,荷兰正走在这一领域的研制前沿。

多项研究都与拉默斯的观点一致,即植物蛋白可以促进这种可持续发展的心态,在能源和水等资源方面提供了一种比饲养动物更环保的选择。看看小麦、土豆、绿豆,甚至豆瓣菜,这些都是荷兰人重新思考的方式。拉默斯说:“当我们从土地和水的使用、动物福利以及能源的全局来考虑,我们发现,在大多数情况下,用植物蛋白会做得更好。”

植物蛋白只是荷兰创造可持续食物链这一大趋势中的一部分。荷兰已经是世界上第二大农产品出口国,荷兰在本国创造了一些可能会激励其他国家的独特东西。虽然荷兰还没有达到商业成功所需的种植数量,但拥有欧洲最大的港口鹿特丹可以轻松解决这一挑战。

从研发到销售能力,荷兰在食品创新方面表现突出。这是一种本地产品和人才以及我们经常谈论的荷兰创新的特别融合。这种融合为新思想的蓬勃发展创造了合适的环境。此外,荷兰地处欧洲中心,是欧洲市场的主要供应国,拥有强大的贸易基础设施,显然,这也是许多农业/食品企业将目光投向荷兰的原因。

事实证明,荷兰是农业/食品创新的领跑者。虽然新冠肺炎疫情造成的肉类短缺可能是暂时的,但关注更可持续的食品系统是一种长期需求。荷兰的行业领袖地位和基于研究的创新表明,该系统在不久的将来将得以实现。

2020年07月29日

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