量子技术:今天的荷兰投资于明天的技术

为应对全球挑战,荷兰正在开创量子技术的未来

虽然听起来似乎仍很遥远,但量子技术正在慢慢走向人们的现实生活。量子技术将从根本上改变我们看待计算机和互联网世界的方式。麦肯锡在最近的一项研究中预测量子计算市场到2035年将达到1万亿美元,表明现在正是投资未来的时候。在所有这一切的前沿,荷兰正在率先开展一项有朝一日将彻底改变从现代银行业到医药行业等众多行业的研究。

量子技术依靠与亚原子粒子相关的理论来开发更快、更高效的计算系统。从本质上来看,量子技术的目标就是开发出一种比现有任何计算机都要快的超快计算机。北美荷兰创新专员网络的高级顾问乌尔里希·芒斯(Ulrich Mans)称,虽然量子计算尚在早期阶段,但其承诺即将兑现。

但它究竟会如何影响特定行业仍是未来几年研发工作需要解答的众多问题之一。

为何是现在?

现在荷兰的量子技术界在做什么?今年的最新消息显示,初创企业Orange Quantum Systems剥离了已建立的QuTech计划。所有这些项目的目标是什么?努力设计一种可行的量子硬件系统,即第一台量子计算机,并帮助世界各地的公司了解其应用。

这并非荷兰的首次飞跃。从2010年代初开始,荷兰生态系统已经发展成为世界领先的知识集群之一。最近,微软2019年推出了微软量子实验室。尽管研究人员仍在探索量子技术在现实生活中的应用,但越来越清楚的是,量子技术对企业的发展不再是一种选择,而是一种必需,并且其发展也不会只限于少数科技巨头。

芒斯表示:“越来越多的公司都在思考一个问题,即是否应该在未来两到三年内建立自己的研发团队,因为如果他们没有建立研发团队,而量子技术确实进入了市场,那么他们就会很难赶上。”

制药行业、银行业和能源部门都已经开始了对量子技术的研究。此外,我们看到其他主要行业也可能使用这种新技术。荷兰也是这些行业的首选,可为未来投资提供充足的机会。研究团队正在快速突进,等到明天再行动对于希望未来蓬勃发展的公司来说有点冒险。

量子技术将推动组织及其进行人工智能模型开发的云环境之间的海量数据交换。延迟限制和网络带宽限制将迫使人们将人工智能模型置于高度互联的靠近组织研发团队的关键边缘位置,比如阿姆斯特丹。

为何是荷兰?

对于科技和其他领域而言,荷兰是投资于量子技术未来的强国。尽管对任何外国企业来说,荷兰都是一个颇具吸引力的地方,但有两个具体原因使之成为了量子技术研发的沃土。

荷兰良好的生活质量为最优秀的人才创造了完美工作环境。将人才引进到这样一个热情好客的环境中应该毫不费力。09 Solutions的执行副总裁斯蒂芬·德·巴尔斯(Stephan de Barse)表示:“荷兰拥有大量受过良好教育的人才,对世界各地的工人有着强大的吸引力。”他补充说:“另一个很大的好处是,荷兰的人才工作签证程序十分灵活,可以吸引到最优秀的人才。现在我们阿姆斯特总部的员工来自大约23个国家,从南美洲到亚洲都有。”

荷兰人才本身就有很大的吸引力:高质量、多语言,而且往往比美国人才更便宜。荷兰外商投资局的量子专家德·威廉·科克·范·德维恩(de William Cocq van Delwijnen)称,荷兰人的思维模式让人想要试一试。他说:“外国投资者很欣赏荷兰现在的多学科工作方式。”荷兰有着大量的受过良好教育、有创造力和创新精神的人才,因此是量子技术研究的最佳选择。

对研发投资同样重要的是,荷兰是一个面积较小的国家,其地理位置造就了在中国或美国等其竞争国中闻所未闻的研究集群。在50英里范围内,荷兰就有着从美国硅谷到东海岸的所有优势,有着享誉全球的顶级研究人员。荷兰地处欧洲中部,经由史基浦机场可到达世界各个角落,并拥有强大的保持互联互通的宽带网络,使之成为全球思维的战略枢纽和十字路口。

荷兰的承诺

2020年4月,荷兰帮助推出了欧洲第一个公共量子计算平台 – 量子灵感(Quantum Inspire)。位于代尔夫特的QuTech是代尔夫特理工大学和TNO大学的合作项目,它开发了“量子灵感”平台,使量子计算机人人可用。这是世界上第一个使用可扩展自旋量子比特组成的量子处理器。

最近的报道显示,许多想要进入量子博弈的公司在荷兰找到了他们需要的一切。2019年,荷兰被世界经济论坛认定为欧洲最具竞争力的经济体

荷兰过去十年的发展史证明这一称号当之无愧。其中,第一代磁通量子比特在荷兰开发,第一次无漏洞贝尔实验于2015年在荷兰进行,这是两个无法用一篇博客文章就能解释的里程碑事件!就在最近的2018年,荷兰还首次展示了按需量子纠缠。这些概念可能不为大多数人熟悉,但对于量子技术的世界来说,它们是未来项目成功的关键。麻省理工学院的2020突破性技术报告中,代尔夫特大学榜上有名,该大学创建了一个连接四个城市的数据连接系统。该大学也是上文提到的QuTech的所在地,最初的团队想要设计欧洲第一台量子计算机,他们在硬件开发上就投入了1.35亿欧元。

国家量子计划的负责人弗里克·海曼(Freeke Heijman)解释说:“麦肯锡的研究显示,代尔夫特在科学和工程领域稳居前五。我们启动了量子三角洲计划,让量子技术产生社会和经济影响。我们提出了一些非正统的措施来支持初创企业并吸引终端用户,包括一个全新的“量子之家”,让科学和创业人才可通过共享设施来共同创新,而非让一家公司来负担这些高昂的设施。”

过去五年中,荷兰已经在量子领域投入了大约3.5亿欧元(不包括新的国家计划)。例如,量子三角洲就处于荷兰研究中心之间合作的前沿。

荷兰教育、文化和科学部部长英格丽·范·恩格斯霍芬(Ingrid van Engelshoven)说:“量子计算是未来的一项重要技术。荷兰是该领域的科学领导者。我对代尔夫特的科研人员和工程师们感到无比自豪,是他们将科研与创新、创业与人才培养相结合。量子灵感是第一步,其意图是在荷兰和欧洲进一步扩大平台规模。即使在危机时期,也必须分享知识和继续为未来的创新而努力。”

对于那些仍在踌躇是否投资量子技术的公司而言,唯一可以确定的是,荷兰在资源和投资机会方面是个绝好的去处。

2020年07月05日

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